El pixa-llits o dent de lleó (Taraxacum officinale)

Descripció

Herba amb una tija molt curta d’on surten nombroses fulles perennes, disposades de forma radial gairebé a ras de terra. Fulles de fins a 40 cm de longitud, pinnatipartides, amb segments triangulars i sovint dentats. Quan floreix fa uns peduncles de fins a 40 cm d’alçada, una mica pilosos, que porten totes les flors reunides en una inflorescència en capítol (pseudant) de 3-6 cm de diàmetre. Al voltant del capítol que porta les flors hi ha sèries de bràctees externes verdoses, amb forma lanceolada i escarioses al marge. Les flors són grogues, amb cinc pètals soldats que fan un tub on es emmagatzema el nèctar i acaben totes amb una llengüeta (lígula). Els fruits són aquenis brunencs, de 2,5-3,5 mm, tuberculats o muricats a l’àpex, amb un bec de 7-15 mm. En estat madur presenten uns pèls sedosos que faciliten la seva dispersió pel vent. Són el que anomenen com “angelets”.

Hàbitat

Viu en vores de camins, erms i prats, generalment en llocs nitròfils de terres mediterrànies amb tendència humida i també a muntanya mitjana, car que fins i tot pot arribar a l’estatge subalpí. Es tracta d’una planta molt freqüent dels 0-1900 m d’altitud. El pixa-llits o dent de lleó Taraxacum officinale Weber in Wiggers

Període de floració

Floreix gairebé tot l’any, des de gener fins novembre. l Interès apícola En zones de muntanya, quan hi ha floracions importants en llocs oberts, com ara els prats, el pixa-llits pot donar una mel de color groc brillant, semblant a la del gira-sol (són dues plantes de la mateixa família: les asteràcies). Té una olor aromàtica, semblant a la del capítol de la planta, amb una lleugera tendència a flaire d’amoniac. La mel de pixa-llits té un gust fort i una cristal·lització ràpida, ja que conté una concentració elevada de glucosa. Així mateix, també sol presentar un elevat contingut d’aigua, per tant hi ha un cert risc de fermentació.

Etnobotànica

Es tracta d’una planta que es pot consumir fresca en amanides, sobretot les rosetes recollides a final d’hivern. Tenen un gust amarg i són riques en vitamines i potassi. La rel, acumula inulina (un polisacàrid) i antigament era assecada i torrada fent-se servir com a substitut del cafè. S’atribueixen a aquesta planta propietats estomacals i diürètiques.